The purposes of the IGU, as indicated in its Statutes, are: to promote the study of geographical problems; to initiate and co-ordinate geographical research requiring international co-operation and to promote its scientific discussion and publication; to provide for the participation of geographers in the work of relevant international organizations; to facilitate the collection and diffusion of geographical data, knowledge and documentation in and between all member countries; to promote meetings of the International Geographical Union, regional conferences between the International Geographical Congresses, and other meetings in furtherance of the objectives of the Union; to participate in any other appropriate form of international co-operation with the object of advancing the study and application of geography; to promote international standardization or compatibility of methods, nomenclature, and symbols employed in geography, together with promoting Science and Social Science-Policy Interface.

There are essentially four constituency groupings with which the IGU engages, viz. IGU Commissions and Task Forces, IGU National Committees and the broader community of geographers, external bodies including the International Science Council (ISC) and its member unions and the International Council for Philosophical and Human Sciences (CIPSH), and those bodies that have major political influence in setting the global scientific context and agenda, such as UNESCO. IGU is actively engaged in promoting public value of geography education through Commissions and National Committees.

The strategy of the IGU for 2020-2024 is to continue to advance its stated purposes while improving performance in all of them, taking account especially of the fact that the IGU will celebrate its centennial during the term of office of the current EC. In this centennial celebration, IGU must reaffirm:

  • The excellence of the discipline based on new and appropriate concepts and methods,
  • The role of geography as a major science in global debates on, for example, climate change and social inequity, and must promote actions of its members in this context.

The Executive Committee will focus its attention on three levels of strategic activity:

  • Actions relating to IGU membership and empowerment
  • Actions relating to outreach
  • Actions relating to communication

Actions relating to IGU membership and empowerment

  • Increasing the relatively limited geographical footprint of membership among developing world countries, particularly in Africa but also in southeast Asia and Latin America.
  • Increasing the participation of, in particular, female geographers and those from developing countries in IGU Commission and Task Forces activities, as well as in IGU events. IGU aims to promote decentralised and participatory leadership involving all countries of the world.
  • Improving the level of contributions of IGU Commissions and Task Forces, and IGU National Committees, to the IGU archives.
  • Establishing new as well as continuing to implement existing IGU Honors and Awards in the IGU community.

Actions relating to outreach

  • Increasing and improving the range of activities of IGU Commissions and Task Forces, for example by encouraging them to offer online lectures/webinars, or in promoting a mentorship programme for early career geographers and those from developing countries.
  • Highlighting and further promoting the work of IGU Commissions and Task Forces in relation to key global initiatives, including inter alia, the UN Sustainable Development Goals (SDGs), the UN Decade of Ocean Science for Sustainable Development, Disaster Risk Reduction, Paris
    Climate Action and Habitat-III, and ISC Future Earth.
  • Increasing the number and quality of IGU-branded publications in order to disseminate geographical knowledge to all countries of the world.
  • Developing the public profile of Geography through promoting events such as ‘Geonight/Geonuit’ and Geography Awareness Week.
  • Developing and strengthening our contributions to geographical education in general, and to UNESCO’s Education for Sustainable Development (ESD) in particular.
  • Further improving the profile of the IGU in, and engagement with, relevant international organizations, especially the ISC (including the GeoUnions and CODATA), UN-GGIM and CIPSH inter alia.

Actions relating to communication

  • Improving the quality and visibility of all IGU-related meetings, and especially its flagship events.
  • Communicating the work of the IGU in order to improve decision making through a more structured and accessible website and through greater visibility on relevant social media platforms.
  • Improving accessibility of the IGU website and other forms of communication in languages other than English, and in French and Spanish in particular.
  • Updating the form and content of the IGU e-Newsletter and ensuring the timely publication and distribution of the IGU Bulletin.
  • Improving internal and external communications through the construction of an accurate database of IGU contacts and maintaining its currency.
  • Empowering national and regional geographical societies for promoting geography at local, national and regional levels.

In order to facilitate the work of the IGU, all EC members have clearly allocated responsibilities for liaison with specific Commissions and Task Forces, and National Committees. In addition, all EC members have specific ‘portfolios’ to ensure progress is made against the objectives and actions outlined above.


Les objectifs de l’UGI, tels qu’indiqués dans ses statuts, sont les suivants : de promouvoir l’étude des problèmes géographiques ; d’entreprendre et de coordonner des recherches géographiques nécessitant une coopération internationale et d’en promouvoir la discussion et la publication scientifiques; de prévoir la participation des géographes aux travaux des organisations internationales compétentes ; de faciliter la collecte et la diffusion de données, de connaissances et de documentations géographiques dans et entre tous les pays membres ; de promouvoir les réunions de l’Union géographique internationale, les conférences régionales entre les Congrès géographiques internationaux et d’autres réunions en vue de la réalisation des objectifs de l’Union ; de participer à toute autre forme appropriée de coopération internationale visant à faire progresser l’étude et l’application de la géographie ; de promouvoir la normalisation ou la compatibilité internationale des méthodes, des nomenclatures et des symboles utilisés en géographie, ainsi que l’interface entre la science et les sciences sociales et la politique.

L’UGI s’engage essentiellement auprès de quatre groupes constitués que sont les commissions et groupes de travail de l’UGI, les comités nationaux de l’UGI et la communauté plus large des géographes, les organismes externes, notamment le Conseil international de la science (ISC) et ses syndicats membres et le Conseil international pour la philosophie et les sciences humaines (CIPSH), et les organismes qui ont une influence politique majeure dans la définition du contexte et des programmes scientifiques mondiaux, tels que l’UNESCO. L’UGI est activement engagée dans la promotion de la valeur publique de l’enseignement de la géographie par le biais de ses commissions et des comités nationaux.

La stratégie de l’UGI pour 2020-2024 est de continuer à promouvoir ses objectifs déclarés tout en améliorant ses performances dans tous les domaines, en tenant compte notamment du fait que l’UGI célébrera son centenaire pendant le mandat de l’actuelle Comité Exécutif. Lors de la célébration de ce centenaire, l’UGI doit réaffirmer :

  • L’excellence de la discipline fondée sur des concepts et des méthodes nouveaux et appropriés,
  • Le rôle de la géographie en tant que science majeure dans les débats mondiaux tels que le changement climatique et l’inégalité sociale, et doit promouvoir les actions de ses membres dans ce contexte.

Le Comité exécutif concentrera son attention sur trois niveaux d’activité stratégique :

  • Actions relatives à l’adhésion à l’UGI et à l’autonomisation
  • Actions relatives à la sensibilisation
  • Actions relatives à la communication

Actions relatives à l’adhésion à l’UGI et à l’autonomisation

  • Augmenter l’adhésion relativement limitée des membres géographes parmi les pays du monde en développement, en particulier en Afrique, mais aussi en Asie du Sud-Est et en Amérique latine.
  •  Accroître la participation, en particulier des femmes géographes et de celles des pays en développement, aux activités descommissions et des groupes de travail de l’UGI, ainsi qu’aux événements de l’UGI. L’UGI vise à promouvoir un leadership décentralisé et participatif impliquant tous les pays du monde.
  •  Améliorer le niveau des contributions des commissions et des groupes de travail de l’UGI, ainsi que des comités nationaux de l’UGI, aux archives de l’UGI.
  •  Créer de nouveaux prix et récompenses de l’UGI et continuer à mettre en oeuvre ceux déjà existants dans la communauté de l’UGI.

Actions relatives à la sensibilisation

  •  Accroître et améliorer la diversité des activités des commissions et des groupes de travail de l’UGI, par exemple en les encourageant à proposer des conférences/webinaires en ligne, ou en promouvant un programme de mentorat pour les géographes en début de carrière et ceux des pays en développement.
  •  Mettre en évidence et davantage promouvoir le travail des commissions et des groupes de travail de l’UGI en relation avec les principales initiatives mondiales, notamment les objectifs de développement durable des Nations unies, la décennie des Nations unies pour l’océanographie au service du développement durable, la réduction des risques de catastrophe, Paris Action pour le climat et Habitat III, et ISC Future Earth.
  • Augmenter le nombre et la qualité des publications labellisées IGU afin de diffuser les connaissances géographiques à tous les pays du monde.
  • Développer le profil public de la géogr